【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】打完CIMB Classic(亞太菁英賽)後,美巡賽的頂尖選手緊接前往上海參加WGC-HSBC Champions(WGC冠軍賽),不過同期間在密西西比州的Country Club of Jackson(傑克森鄉村俱樂部)則集結更多的會員,包括威巡賽畢業的旅美台灣選手潘政琮,即將爭奪總獎金四百二十萬美元的次級賽-Sanderson Farms Championship(山德森錦標賽)。

這場冠軍可獨得七十五萬六千美元的賽事,多年來不斷在更換名字,從1968年首度開打的Magnolia State(梅格諾利亞),到1986年納入美巡賽的Deposit Guaranty (儲蓄保證)和1993年的Southern Farm Bureau(南方農業局),再到2007年的Viking(維京),2012年換成True South Classic(南方菁英賽),2013年起再改成今天大家看到的山德森。

除了名稱不固定之外,山德森的檔期也一直在變動,例如大賽隔週,不然就是乏人問津的秋季賽,最近三年都排在上海冠軍賽同週進行。唯一沒變的是固定在密西西比州開打,連續二十年在Annandale Golf Club(安娜戴爾高爾夫俱樂部)舉行,直到2014年才更換新主場。

安排在大賽同週進行的賽事,自然不會有頂尖高手大駕光臨,像本週只有三位世界百大的選手,但冠軍就是冠軍,差別在於無法和一盤美巡賽冠軍那樣獲邀參加奧古斯塔名人賽。然而,正因為少了一線球星,相對容易出現菜鳥冠軍,過去兩年的Nick Taylor(尼克?泰勒)和Peter Malnati(彼特?馬奈提)就是最佳的例子。

回顧十二個月前的賽事,當時剛從威巡賽二度畢業的馬奈提,四天擊出低於標準桿十八桿的二百七十桿,笑擁生涯首座美巡賽冠軍,也讓他隔年初有機會在Hyundai Tournament of Champions(美巡冠軍戰)打出並列第六的佳績,只是好景不常,接下來球季卻吞下二十場淘汰。

儘管如此,靠著那座冠軍,馬奈提仍能名列在美巡賽第八類的冠軍種子行列,上週也能參加沒有淘汰的亞太菁英賽,最後以並列五十一作收,本週將回到密西西比尋求衛冕。

場中以Chris Kirk(柯瑞斯?柯克)的世界排名七十六最高,2011年在此贏得四座美巡賽冠軍中的首勝,再來是八十一名的Patton Kizzire(佩頓?奇柴爾),兩週前的Safeway Open(喜互惠公開賽)屈居第二,休兵一週後企圖挑戰更上層樓,另一位百大選手是九十九名的Jerry Kelly(傑瑞?凱利)。

潘政琮也會出席這場賽事,加上以亞巡賽獎金榜第三名打進上海冠軍賽的詹世昌,一週兩戰的美巡賽難得都有台灣選手參賽。現年二十四歲的潘政琮,加入美巡賽的初登場慘遭淘汰,世界排名暫居一百九十五,場中名列十七位。

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